Los seis reinados españoles del tenis


Cuando John McEnroe le entregó el
copa de plata del US Open, no solo le dio su primer Grand Slam, sino también el título que lo acredita como número uno del mundo. Un galardón que le sitúa como el más joven de la historia en lograrlo, superando la marca del australiano Lleyton Hewitt, que lo logró en noviembre de 2001, tras ganar la Copa de Maestros a la edad de 20 años, ocho meses y 23 días. Alcaraz lo ha conseguido con 19 años, 4 meses y 7 días.

Este lunes, el palmar lidera el ranking ATP con 6.740 puntos, 890 más que Casper Ruud, su víctima en la final del US Open, y 930 más que Rafael Nadal, que cayó en cuartos ante Frances Tiafoe. La distancia es cómoda para Alcaraz y suficiente para situarle como el mejor tenista del mundo y batir un récord que en su día ostentaron mitos como el propio McEnroe (1980), Bjorn Borg (1977) o Marat Safin (2000).

Desde que se implantó el ranking ATP en 1973, con el rumano Ilie Nastase como primer número uno del mundo, hasta tres españoles han escalado hasta lo más alto del ranking. El primero de ellos fue Carlos Moyá, el 15 de marzo de 1999. El ahora entrenador de Nadal lo consiguió menos de un año después de ganar su único Grand Slam, Roland Garros 1998, y justo después de llegar a la final del Masters de Miami que perdió ante Mark Philippoussis. Reemplazó a Pete Sampras al frente de la ATP, pero el estadounidense recuperó el control apenas dos semanas después. Moyá nunca volvió a lo más alto del ranking y el tenis español tuvo que esperar hasta 2003 para volver a otro compatriota al frente de este deporte.

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Fue el 8 de septiembre cuando Juan Carlos Ferrero, tras perder la final del US Open ante Andy Roddick en tres sets, se proclamó número uno del mundo. Con un tono agridulce, por la oportunidad perdida de ser el tercer español en triunfar en Nueva York, tras Manolo Santana y Manolo Orantes, Ferrero celebró un honor que duró ocho semanas, hasta que Roddick se alzó con el primer puesto y se convirtió en el último número uno antes. el dominio de Nadal-Roger Federer-Novak Djokovic.

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defensa del trono

Pasaron cinco años hasta el ‘sorpasso’ de Nadal en el ranking suizo. El 18 de agosto de 2008, tras los Juegos Olímpicos y después de que Nadal ganara en Roland Garros y Wimbledon, el español finalmente puso fin a tres años de estar a la sombra de Federer. Lo eliminó de un primer puesto que ocupó durante 237 semanas consecutivas (récord histórico) y ocupó el primer puesto hasta el 5 de julio de 2009, cuando las lesiones le impidieron defender el título en Wimbledon y perdió el liderato.

Arriba, Carlos Moyá y Arantxa Sánchez Vicario. Abajo, a la izquierda, Rafa Nadal posa con el trofeo que ganó en 2018 en Roland Garros. Abajo, a la derecha, Conchita Martínez. / Agencias

Nadal, que ha ocupado el primer puesto de la ATP durante 209 semanas (la sexta mayor cantidad de la historia), se ha colocado primero en siete ocasiones más en su carrera, la última desde noviembre de 2019 hasta febrero de 2020.

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A los números masculinos hay que sumar Arantxa Sánchez Vicario y Garbiñe Muguruza, las dos únicas españolas al frente de la WTA, ya que Conchita Martínez se tuvo que conformar con la segunda plaza como primera. Sánchez Vicario alcanzó el número uno por primera vez el 6 de febrero de 1995 y lo ocupó durante un total de ocho semanas entre febrero y junio de ese año. El reinado de Muguruza fue más corto, solo duró cuatro semanas entre septiembre y octubre de 2017.

Alcaraz se convirtió en el sexto español en hacerlo en este US Open y el más joven de todos. Ahora comienza la tarea de defenderle en las próximas citas, con la gira europea ‘indoor’, es decir, Basilea y el Masters 1.000 de París y la cita final de la Copa de Maestros, en la que Alcaraz tiene su presencia asegurada por primera vez. . en su carrera.

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