Las empresas de bebidas alcohólicas de Japón recurren a las bebidas sin alcohol para atraer a la Generación Z Por Reuters


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© Reuters. Los clientes beben cócteles hechos sin alcohol durante una oportunidad fotográfica en el Sumadori Bar en Tokio, Japón, el 2 de septiembre de 2022. REUTERS/Kim Kyung-Hoon

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Por Irene Wang y Tom Bateman

TOKIO (Reuters) – En contra del viejo estereotipo de los estudiantes universitarios que beben mucho, Manaka Okamoto considera el horario del día siguiente antes de abrir una bebida alcohólica.

“Si tengo que levantarme temprano y pienso ‘Oh, debería dejar de beber’, entonces busco una bebida sin alcohol para sentir el alcohol cuando estoy bebiendo solo”, Okamoto, de 22 años, dijo en un restaurante de Tokio. “Y, por supuesto, cuando sales con amigos que no beben, es bueno tener algo con lo que brindar”.

La popularidad de las bebidas bajas en alcohol y sin alcohol ha aumentado en todo el mundo, acelerada por la pandemia, que llevó a muchas personas a ser más conscientes de la salud. El valor de mercado global para el segmento aumentó a poco menos de $ 10 mil millones en 2021 desde $ 7,8 mil millones en 2018, según el investigador IWSR.

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El efecto ha sido especialmente pronunciado en Japón, donde la población de mayor edad, que tiende a beber más, se está reduciendo rápidamente. Solo el 7,8% de los japoneses de 20 años eran bebedores regulares en 2019 en comparación con el 20,3% de ese grupo de edad en 1999, según encuestas gubernamentales.

Enfrentando una disminución constante en los ingresos por las ventas de alcohol, la oficina de impuestos de Japón lanzó en julio un concurso en busca de ideas sobre cómo estimular la demanda entre los jóvenes.

Los principales fabricantes de bebidas de Japón también están buscando crecimiento fuera del país. El jefe del líder cervecero nacional Asahi Group Holdings dijo a Reuters el mes pasado que veía a Norteamérica como un mercado clave. Suntory Holdings Group busca expandir allí su negocio de cócteles enlatados.

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En casa, las empresas están ideando nuevas formas de mejorar la experiencia del bar para los no bebedores.

En una tarde reciente en el distrito de entretenimiento de Roppongi, grupos de mujeres en su mayoría jóvenes se reunieron en un “jardín de cerveza” sin alcohol instalado a la sombra de uno de los edificios más altos de Tokio.

Los jardines de cerveza son una tradición de verano en Japón, pero este, promovido por Suntory y la emisora ​​TV Asahi, se saltó la cerveza y ofreció a los clientes una línea de cócteles sin alcohol y vino sin alcohol.

“Los consumidores no solo disfrutan de las bebidas alcohólicas. Creemos que valoran más la comunicación que se genera cuando beben o les gustaría disfrutar de la atmósfera del lugar donde beben”, dijo el gerente general de Suntory, Masako Koura.

El competidor Kirin Holdings Co también ofrece vinos, cócteles y cerveza sin alcohol. La compañía dijo que las ventas de su cerveza sin alcohol aumentaron más del doble en los tres meses hasta junio en comparación con hace un año.

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En Shibuya, el recién inaugurado Sumadori Bar, un juego de palabras japonesas para “consumo inteligente”, ofrece cócteles azucarados elaborados que se pueden preparar sin alcohol o con hasta un 3 %. Ofrece un ambiente donde todos pueden disfrutar de una bebida juntos, dijo Mizuho Kajiura, director ejecutivo de la empresa dirigida por Asahi.

Kajiura trabajó durante dos años en Indonesia y dijo que su experiencia en la nación mayoritariamente musulmana le permitió apreciar la creación de entornos hospitalarios para los no bebedores.

“El objetivo de este bar es valorar a los clientes que no pueden beber para que puedan venir felices con personas que sí beben”, dijo Kajiura. “Si otros restaurantes y bares pueden entender nuestro objetivo, creo que conseguirían más clientes”.

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