Echa un vistazo a la España celta


HASTA los españoles se muestran algo escépticos cuando les digo que dejo el calor de Málaga por otro viaje a Galicia.

‘Es húmedo y frío allí’, dicen. Bueno, es cierto que Galicia es muy diferente de las partes de España que la mayoría de nosotros conocemos pero, en mi opinión, los beneficios superan con creces la diferencia de clima. Desde que me convertí en un expatriado en España hace muchos años, he estado sistemáticamente trabajando mi camino alrededor de la Península Ibérica. Pero durante años ignoré por completo la accidentada esquina noroeste. Ahora me alarma y me enfada que no lo conocí antes.

Galicia cuenta con uno de los lugares más sagrados del mundo en Santiago de Compostela, tiene algunas de las playas más salvajes y escarpadas de España y una comida y un vino tremendos.

Ahora, gracias a la generosidad de la gente de Bruselas, es muy fácil llegar allí, y el turismo se ha abierto a la región, desde donde se anunció el ex dictador general Franco.

Atardecer En La Ensenada De San Andrés.
Atardecer en la ría de San Andrés, Cedeira, A Coruña, Galicia. Foto: Adobe Stock

Aún mejor, las autoridades gallegas están empeñadas en evitar el espantoso desarrollo excesivo que ha arruinado gran parte de Andalucía. Están protegiendo gran parte de su costa y su programa de ‘turismo rural’ te da acceso, como el sistema de casas rurales francés, a más de 500 casas privadas a lo largo y ancho de la región.

Es una excelente manera de conocer a los lugareños, las personas mejor ubicadas para aconsejarle qué ver y dónde comer.

Comienzo mi viaje de cuatro días en Barbanza, un par de horas en coche al sur de Santiago de Compostela. Aquí, la ‘Ría Arousa’, la marea del río Arousa, con sus aguas limpias, produce más mejillones que en cualquier otro lugar del mundo.

Solo después de detenerme para admirar la vista y tomar algunas fotografías, me doy cuenta de que el joven de Europcar no se ha molestado en decirme que necesito tener el embrague plano en el piso para volver a encender mi Toyota Yaris.

La Casa Insuela está en Palmeira en el sur de Barbanza. Dirigido por Alejandro González y su esposa, Loli, me ofrece la base perfecta para un par de noches. La vista desde mi ventana a través de los lechos de mejillones desde su hogar en lo alto de un acantilado es impresionante.

Los gallegos son un tipo de gente totalmente diferente a sus primos andaluces de influencia morisca. Las raíces de los gallegos son más celtas, su piel es pálida y son mucho menos latinos en actitud y cultura que sus contrapartes del sur. (¡Sí, eso significa mucho menos ruidoso!)

En ningún lugar es más visible la herencia celta que en el castro de Baroña. Sin embargo, es fácil pasar por alto este antiguo asentamiento excepcionalmente bien conservado, sin apenas señalización desde la carretera costera.

Baroña
Castro de Baroña

Encantadoramente, incluso en pleno verano, soy el único visitante y el único sonido es el rugido del oleaje del Atlántico chocando contra las rocas, el susurro del viento entre los árboles y el chillido penetrante de las gaviotas.

Los lugareños sugieren un buen lugar para almorzar; y nuevamente el lugar está completamente sin firmar desde la carretera principal. Es una clientela totalmente española en lo que parece ser el único restaurante en kilómetros a la redonda. Apreciamos no solo una excelente cocina casera, sino que a siete euros cada uno con vino incluido, es un precio casi tan espectacular como el paisaje.

Parque natural de las lagunas de Carregal y VixanPaso la tarde holgazaneando en la maravillosa playa del parque natural de las lagunas de Carregal y Vixan.

Nuevamente, soy casi la única persona en la vasta playa que se extiende milla tras milla alrededor de la bahía completamente virgen y sin desarrollar. Las dunas de arena de Corrubedo son increíblemente vastas, lo suficientemente profundas, dicen, para enterrar dos tercios de la famosa catedral de Santiago de Compostela.

A lo largo de mi primer día, tengo esta extraña sensación de estar terriblemente en casa. Una sensación que siempre me da en Galicia. El paisaje, los bosques, las colinas, las extensas arenas blancas. Se parece terriblemente al oeste de Escocia, ¡pero bajo el sol y sin mosquitos!

Solo hay que escuchar la música gallega, la de bandas como Milladoiro o Carlos Núñez, para darse cuenta de lo fuerte que es la raíz celta de los gallegos.

El viaje hacia el norte parece lejano en el mapa, pero está cubierto, en su mayor parte, por una autopista de peaje casi desierta. Pronto estoy en San Sadurnino, casi al alcance de la mano de la costa de Vizcaya.

El viaje hacia el norte muestra cuán agrícola es esta parte de España, el campo predominantemente verde, con muchos tractores circulando.

Permanecer tan al norte (en Casa Outeiro, que tiene su propio restaurante) permite explorar la zona entre Cedeira y Cariño, donde se encuentran los acantilados más altos de Europa. Haciendo una parada en el camino para tomar un café, descubrimos que la gran noticia en el pueblo es que “una familia inglesa” ha comprado una casa. Los chismes subrayan cuán pocos británicos se han establecido aquí.

Los acantilados son más impresionantes. Pero la falta de señales decentes significa que se necesitan muchas conjeturas para encontrar el camino que nos lleve allí. En el lado positivo, tenemos el camino casi para nosotros y es fácil avanzar a nuestro propio ritmo, deteniéndonos cada pocos minutos cuando aparece otra oportunidad de tomar una foto impresionante.

Inusualmente para mí, hasta ahora no he mencionado mucho sobre la comida. A menudo se dice que Galicia tiene una de las mejores cocinas de España y no tengo motivos para discutir eso.

En Cariño, comemos en un restaurante recomendado localmente, donde la presentación se iguala fácilmente con la calidad de un excelente restaurante con estrella Michelin, pero con una fracción de los precios.

Ortigueira Galicia España Wikimedia Commons
Puerto de Ortigueira. Foto: Wikimedia Commons

A menos de una hora se encuentra Ortigueira, que se vende como ‘La Perla de los Ríos Altos’.

Desarrollado con sensibilidad con muchas áreas peatonales y zonas verdes, reflexiono sobre cómo debe ser la atmósfera cuando celebran su gran festival de música celta en julio, cuando 100,000 personas llegan a la pequeña ciudad. Tan importante es la tradición de la música celta, que incluso hay una estatua de un gaitero que domina el puerto.

Conduciendo de regreso a través de las colinas hacia nuestro hogar temporal, nos encontramos con el parque eólico más enorme que he visto en mi vida. Las velas apenas giran con la brisa ligera, me pregunto qué tan sombrío se vuelve este lugar perfecto en los meses de invierno de las tormentas del Atlántico.

Pero, aunque mis amigos me han advertido que lleve mi paraguas y mi jersey, ninguno ha sido desempacado y Galicia ha vuelto a hacer su magia.

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